Los Alcanos

Los alcanos son compuestos orgánicos que consisten completamente en átomos de carbono e hidrógeno unidos por enlaces simples y carecen de otros grupos funcionales. Los alcanos tienen la fórmula general CnH2n + 2CnH2n + 2 y pueden subdividirse en los siguientes tres grupos:

  • Alcanos lineales o de cadena lineal
  • Alcanos ramificados
  • Cicloalcanos

Los alcanos también son hidrocarburos saturados y son la especie de hidrocarburos más simple y menos reactiva. Son comercialmente muy importantes, siendo el principal constituyente de la gasolina y los aceites lubricantes y se emplean en gran medida en la química orgánica; aunque el papel de los alcanos puros (como los hexanos) se delega principalmente a los solventes. La característica distintiva de un alcano, que lo distingue de otros compuestos que también contienen exclusivamente carbono e hidrógeno, es su falta de insaturación. Es decir, no contiene enlaces dobles o triples, que son altamente reactivos en química orgánica. Aunque no están totalmente desprovistos de reactividad, su falta de la misma, en la mayoría de las condiciones de laboratorio los convierte en un componente relativamente poco interesante, aunque muy importante de la química orgánica. La energía confinada dentro del enlace carbono-carbono y el enlace carbono-hidrógeno es bastante alta y su rápida oxidación produce una gran cantidad de calor, generalmente en forma de fuego.

Su Nomenclatura

Ya sea que los carbonos estén o no unidos entre sí de extremo a extremo en un anillo (llamados alcanos cíclicos o cicloalcanos) o si contienen cadenas laterales y ramas, el nombre de cada cadena de carbono-hidrógeno que carezca de dobles enlaces o grupos funcionales terminará con el sufijo -ano.

Los alcanos con cadenas de carbono no ramificadas, se denominan simplemente por el número de carbonos en la cadena. Los primeros cuatro miembros de la serie (en términos de número de átomos de carbono) se nombran de la siguiente manera:

  1. CH4 = metano = 1 carbono saturado de hidrógeno
  2. C2H6 = etano = 2 carbonos saturados de hidrógeno
  3. C3H8 = propano = 3 carbonos saturados de hidrógeno
  4. C4H10 = butano = 4 carbonos saturados de hidrógeno

Los alcanos con cinco o más átomos de carbono se nombran agregando el sufijo -ano al multiplicador numérico apropiado, excepto que el terminal -a se elimina del término numérico básico. Por lo tanto, C5H12 se llama pentano, C6H14 se llama hexano, C7H16 se llama heptano y así sucesivamente.

Los alcanos de cadena recta a veces se indican con el prefijo n- (para normal) para distinguirlos de los alcanos de cadena ramificada que tienen el mismo número de átomos de carbono. Aunque esto no es estrictamente necesario, el uso todavía es común en los casos en que existe una diferencia importante en las propiedades entre los isómeros de cadena lineal y de cadena ramificada: por ejemplo, El n-hexano es una neurotoxina, mientras que sus isómeros de cadena ramificada no lo son.

Propiedades Físicas

Los alcanos no son muy reactivos y tienen poca actividad biológica; todos los alcanos son incoloros e inodoros.

El Punto de Ebullición

Los cicloalcanos tienen puntos de ebullición que son aproximadamente 20 K más altos que el correspondiente alcano de cadena lineal.

No hay una diferencia de electronegatividad significativa entre el carbono y el hidrógeno, por lo tanto, no hay una polaridad de enlace significativa. Las moléculas en sí también tienen muy poca polaridad. Una molécula totalmente simétrica como el metano es completamente no polar, lo que significa que las únicas atracciones entre una molécula y sus vecinas serán las fuerzas de dispersión de Van der Waals. Estas fuerzas serán muy pequeñas para una molécula como el metano, pero aumentarán a medida que las moléculas crezcan. Por lo tanto, los puntos de ebullición de los alcanos aumentan con el tamaño molecular.

Cuando hay isómeros, cuanto más ramificada está la cadena, más bajo suele ser el punto de ebullición. Las fuerzas de dispersión de Van der Waals son más pequeñas para las moléculas más cortas y solo operan en distancias muy cortas entre una molécula y sus vecinas. Es más difícil que las moléculas cortas y gruesas (con muchas ramificaciones) se encuentren tan juntas como las moléculas largas y delgadas.

Solubilidad

Los alcanos (tanto los alcanos como los cicloalcanos) son prácticamente insolubles en agua, pero se disuelven en disolventes orgánicos. Sin embargo, los alcanos líquidos son buenos disolventes para muchos otros compuestos orgánicos no iónicos.

Solubilidad en agua

Cuando una sustancia molecular se disuelve en agua, debe ocurrir lo siguiente:

  • Romper las fuerzas intermoleculares dentro de la sustancia. En el caso de los alcanos, estas son las fuerzas de dispersión de Van der Waals.
  • Rompe las fuerzas intermoleculares en el agua para que la sustancia pueda encajar entre las moléculas de agua. En el agua, las principales atracciones intermoleculares son los enlaces de hidrógeno.

Romper cualquiera de estas atracciones requiere energía, aunque la cantidad de energía para romper las fuerzas de dispersión de Van der Waals en algo como el metano es relativamente insignificante; esto no es cierto de los enlaces de hidrógeno en el agua.

Como una especie de simplificación, una sustancia se disolverá si se libera suficiente energía cuando se hacen nuevos enlaces entre la sustancia y el agua para compensar lo que se usa para romper las atracciones originales. Las únicas atracciones nuevas entre el alcano y las moléculas de agua son las fuerzas de Van der Waals. Estas fuerzas no liberan una cantidad suficiente de energía para compensar la energía requerida para romper los enlaces de hidrógeno en el agua; El alcano no se disuelve.

La descripción solo de energía de la solvatación es una simplificación excesiva porque los efectos entrópicos también son importantes cuando las cosas se disuelven.

Solubilidad en disolventes orgánicos.

En la mayoría de los solventes orgánicos, las principales fuerzas de atracción entre las moléculas del solvente son Van der Waals, ya sea fuerzas de dispersión o atracciones dipolo-dipolo. Por lo tanto, cuando un alcano se disuelve en un disolvente orgánico, las fuerzas de Van der Waals se rompen y son reemplazadas por las nuevas fuerzas de Van der Waals. Los dos procesos se cancelan más o menos energéticamente; Por lo tanto, no hay barrera a la solubilidad.

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(* Ref: Plastics Materials and Processes Encyclopedia, Wiley & Sons)

 

La Dureza en los Plásticos

Black Scratched Plastic TextureLa dureza es la medida de la resistencia de un material plástico a la compresión e indentación. Como se suele describir, la dureza es una propiedad compuesta que combina conceptos de resistencia a la penetración, rayado, maltrato, etc. La mayoría de las pruebas de dureza para plásticos se basan en la resistencia a la penetración de un indentor en la superficie de un plástico bajo una carga constante.

Las mediciones de dureza pueden ser muy valiosas, particularmente para comparar materiales similares. Las mediciones de dureza son a menudo indicativas de resistencia al rayado, desgaste y abrasión. También pueden usarse para determinar el grado relativo de curado, y de esta manera a veces se usan como herramientas de control de calidad.

La dureza de los plásticos es difícil de establecer y comparar porque existe una enorme gama de valores. La dureza medida por los indentadores también es difícil porque hay un efecto de recuperación elástico. Entre los métodos más importantes para probar esta propiedad están la dureza por bola, la dureza Rockwell y la dureza Shore. Otros métodos también se utilizan comúnmente.

La prueba de dureza Rockwell determina la dureza después de permitir la recuperación elástica en la muestra de prueba. Las pruebas de dureza por bola y Shore excluyen cualquier efecto de recuperación elástica.

Una serie de escalas se utilizan en la industria del plástico. El instrumento más comúnmente usado es el durómetro fabricado por Shore Instrument Co. Los valores de dureza Shore son números de escala resultantes de la indentación de un material plástico con una barra de acero definida. La norma ASTM D2240 describe las mediciones de dureza Shore. Hay varios instrumentos Shore, identificados por A a D y diseñados para dar diferentes lecturas desde espumados suaves hasta polímeros con carga de vidrio. Las lecturas del durómetro Shore A son las más comunes, y esas son las lecturas que aparecen en la mayoría de las especificaciones. En la escala Shore A, 0 sería suave y 100 duro. Por ejemplo, una liga de hule sería de aproximadamente 35 y una banda de rodadura de neumático de aproximadamente 70. El hule duro y los materiales termofijos y termoplásticos generalmente se leen en la escala Shore D. La mayoría de los productos caerán entre 40 y 90. No existe una relación simple entre este método de prueba y cualquier propiedad fundamental del material probado.

En la prueba de dureza por bola (ISO 2039-1), se presiona una bola de acero pulida en la superficie de la muestra de prueba. Después de 30 s de aplicación de carga, se mide la profundidad de la impresión. La dureza de la bola se calcula como la carga aplicada dividida por el área de superficie de la impresión (newtons por mm2). Los valores típicos para plásticos de ingeniería relativamente blandos y rígidos son 100 N/mm2 y 150 N/mm2, respectivamente.

La dureza Rockwell (ASTM D785) está directamente relacionada con la dureza de la indentación de un material plástico. El indentador, una bola de acero pulido, se presiona contra la superficie de una muestra de prueba. La muestra se carga con una carga menor, seguida de una carga mayor, y luego nuevamente con la misma carga menor. La medición real se basa en la profundidad total de penetración. Las escalas de dureza Rockwell aumentan la severidad de R a M (aumentando la dureza del material). Los termoefijos rígidos a menudo ofrecen dureza Rockwell en el rango de M100 – M120. Los termoplásticos de ingeniería a menudo están en el rango de R110 – R120.

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Ref: Rosato, D.V., Rosato’s Plastics Encyclopedia and Dictionary, Carl Hanser Verlag, Munich, 1993

Polímeros a Ritmo de Jazz

saxophone-918904_1280El saxofón es una familia de instrumentos de viento inventada por el fabricante de instrumentos belga, Adolphe Sax en 1840.

 El saxofón original está hecho prácticamente de cobre y es por este material que se logran las vibraciones y las notas que se conocen hasta la fecha, además de que el saxofón de bronce es un clásico y una parte crítica en el jazz y el bebop que era impensable un saxofón en otro material, hasta que en 1953, el virtuoso del saxofón, Charlie Parker, Jr. mejor conocido como “Bird” apareció en el auditorio Massey en Toronto con un sorprendente y novedoso saxofón art-deco de color marfil.

 El cuerpo del nuevo saxofón, un Grafton, estaba hecho de acrílico (polimetil metacrilato – PMMA). Su diseñador, Hector Sommaruga, un italiano residente en Londres, decidió crear un instrumento de bajo costo al final de la Gran Guerra.

 Se comenzaron a vender en 1950, el instrumento obtuvo una fría recepción a pesar de costar casi la mitad del precio de un instrumento de cobre. Era más bien frágil, su teclado de metal no era particularmente ergonómico y era difícil de ajustar y reparar. Sus tonos apagados tampoco podrían competir con los de un saxofón de metal tradicional.

 A pesar de sus defectos, el Grafton gozó de notoriedad a través de saxofonistas famosos como Ornette Coleman, hasta 1967, cuando se dejó de producir.

Vibratosax Aunque el concepto de un saxofón de plástico se abandonó por un tiempo, en 2010, Piyapat Thanyakij, un músico taiwanés, queriendo hacer un saxofón a un precio más accesible en su país retomó el proyecto y lo desarrolló bajo la marca de Vibratosax. Más ambicioso que su predecesor británico, diseñó cuatro modelos de alto hechos completamente de plástico. Aparte de los resortes metálicos de las teclas , todas las piezas individuales están moldeadas a partir de polímeros seleccionados para cumplir con los requerimientos acústicos y las restricciones mecánicas de los músicos aficionados y experimentados por igual. Una mezcla de policarbonato (PC) y acrilonitrilo butadieno estireno (ABS) para el modelo del saxofón de entrada, y un policarbonato (PC) reforzado con fibra de vidrio para el modelo Alto, ofrecen la alta densidad y rigidez necesarias para una buena acústica. Además, estos saxofones se pueden personalizar y el teclado viene en varios colores.

 Las vibraciones y notas que se logran con un saxofón de bronce pueden ser inigualables, sin embargo, los polímeros nuevamente ofrecen una opción al mundo de la música.

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Roy Plunkett: El Descubrimiento del Teflon®

 

El 26 de Junio de 1910 en New Castle, Ohio nace Roy J. Plunkett, químico que en 1938 descubrió por accidente el politetrafluoroetileno (PTFE) mejor conocido como Teflon®.

Mientras Plunkett trabajaba en desarrollar un nuevo refrigerante de cloro-fluoro-carbono para DuPont en Nueva Jersey, el gas de tetrafluoroetileno (TFE) en el contenedor de presión dejó de fluir antes de que el contenedor marcara “vacío”. Fue entonces que Plunkett, curioso, separó el contenedor y al abrirlo encontró un material blanco con consistencia de cera y extrañamente resbaladizo.

Analisando lo sucedido se demostró que el TFE se polimerizó con el hierro del contenedor, el cual funcionó como catalizador a alta presión.

El PTFE se patentó en 1941 y la marca Teflon® quedó registrada en 1945.

Plunkett fue el químico principal involucrado en la producción de tetraetilo de plomo, un aditivo de la gasolina. Posteriormente dirigió la producción de Freon de DuPont hasta su retiro en 1975.

Plunkett recibió la Medalla John Scott de la Ciudad de Filadelfia en 1951 por la invención que promueve la comodidad y el bienestar de la especie humana. Plunkett fue ingresado al Salón de la Fama del Plástico en 1973 y al Salón de la Fama de Inventores Nacionales en 1985.

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No Apto para Concertistas

La historia del piano comienza en Padua, Italia en 1709, en el taller de un fabricante de clavicordios llamado Bartolomeo Cristofori di Francesco, hecho de diferentes partes de madera, metal y marfil. Este instrumento fue evolucionando y fue hasta el siglo XVIII con Johann Sebastian Bach seguido de Wolfgang Amadeus Mozart que el piano hecho de madera con teclas de marfil empezó a tomar popularidad.piano-571968_1280

Las numerosas partes que lo componen estaban hechas generalmente de maderas duras como el maple, haya y carpe, sin embargo, fue a partir de la II Guerra Mundial que los fabricantes de piano empezaron a incorporar plásticos en sus componentes.

Uno de los primeros polímeros en utilizarse fue el politetrafluoro etileno (PTFE), mejor conocido como Teflon®, el cual, al ser repelente a la humedad no experimentaba cambios en comparación a la madera que se hincha y contrae con los cambios de humedad en el ambiente.

Las teclas blancas se hacían comúnmente a partir de maderas como el pino o el abeto cubiertas con tiras de marfil y las teclas negras se hacían tradicionalmente de ébano, sin embargo, hoy día que el uso del marfil está prohibido las teclas se hacen con resinas de poliéster.

Ya en el siglo XX, el fabricante holandés Rippen tuvo más éxito en los años 60’s gracias a su Lindner, un pequeño piano vertical con un marco de aluminio y un mecanismo hecho de varios plásticos, incluyendo nylon (poliamida, PA).

Posteriormente, el fabricante japonés Kawai fue el encargado de hacer indispensable el uso de plásticos al utilizar ABS (acrilonitrilo butadieno estireno) en sus modelos de mejor calidad. Inclusive fue un gran innovador al introducir al mercado el mecanismo de ABS con fibra de carbono.

Fue hasta los primeros años del nuevo milenio que materiales plásticos reemplazaron al maple y al abeto en las cajas de resonancia.

El fabricante Steingraeber & Söhne logró en 2007 con sus modelos Phoenix, combinar madera y diferentes partes de plástico con fibra de carbono. En 2012, el fabricante británico Hurstwood Farm Piano Studio dio el siguiente paso, en la feria Cremona, con la presentación de un prototipo de un piano de cola con una caja de resonancia y el marco hecho enteramente de materiales plásticos compuestos.

En conclusión, incluso algo tan tradicional como un piano se ha tenido que ajustar a los tiempos modernos haciendo uso de los polímeros.

Si suenan igual, mejor o peor, lo dejamos a consideración de los conocedores.

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Paul Flory: El Fundador de la Ciencia de los Polímeros

Paul Flory.jpgEl 19 de Junio de 1910 nace en Sterling, Illinios, Paul Flory, químico americano. Reconocido por sus contribuciones pioneras en el campo de los polímeros o macromoléculas. Su trabajo científico de vanguardia en la comprensión del comportamiento de los polímeros en solución le ganó el prestigioso Premio Nobel de Química en 1974 por sus logros fundamentales, tanto teórico como experimental, en la físico-química de las macromoléculas.

Flory examinó propiedades de los polímeros e hizo contribuciones significativas en la comprensión de la termodinámica de la solución, la hidrodinámica, la distribución de masa molar, la formación vítrea, la cristalización, la viscosidad del fundido, la elasticidad y la cadena de conformación. Encontró que el crecimiento de una cadena polimérica en desarrollo se puede detener si reacciona con otras moléculas que están presentes y en ese caso iniciar una nueva cadena. Por este trabajo es considerado como el fundador de la ciencia de los polímeros

La teoría de redes de polímero fue desarrollada por él para dilucidar el método de gelificación. Más tarde, también desarrolló una teoría de soluciones anisotrópicas y una teoría de redes del hule.

Posterior a su retiro, trabajó en Europa del Este y la Unión Soviética como un defensor de los derechos humanos. Sirvió en instituciones académicas, así como en el sector industrial y siempre se mantuvo interesado tanto en la teoría de la macromolécula como también en sus usos prácticos.

Flory recibió muchos premios, aparte del Premio Nobel, entre ellos la Medalla Charles Goodyear  en 1968, la Medalla Priestley en 1974 y la Medalla Nacional de la Ciencia también en 1974.

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Envuelto en Celofán

cinema¿Sabías qué la palabra celofán viene de celulosa (una de sus materias primas) y diáfano (transparente)?

El celofán, famoso como papel de envoltura transparente que sigue funcionando hasta la fecha fue inventado alrededor de 1912 por el químico suizo Jacques E. Brandenberger, quien, inspirado cuando un vino se derramó sobre un mantel, decidió crear una tela que pudiera repeler líquidos en lugar de absorberlos.

En poco tiempo se convirtió en una película muy popular para envolver dulces y caramelos. Sin embargo, el celofán tenía un gran problema para otro tipo de alimentos, no dejaba pasar el agua pero sí era permeado por vapor de agua.

Fue hasta 1927 que la compañía DuPont logró desarrollar un celofán a prueba de humedad, y por muchos años después de la 1a. Guerra Mundial, el celofán fue el único material de empaque flexible.

celofan2La producción de celofán ha disminuido desde la década de 1960, debido la aparición de materiales de mejor desempeño. Los efectos contaminantes de disulfuro de carbono y otros subproductos del proceso utilizado para hacer viscosa también puede haber contribuido a esto; sin embargo, el celofán en sí es 100% biodegradable. Es el material más utilizado en empaque de cigarros; por su permeabilidad a la humedad permite a los cigarros “respirar” durante el almacenamiento.

Cuando se coloca entre dos filtros de plano de polarización, el celofán produce colores prismáticos, debido a su naturaleza birrefringente. Los artistas han utilizado este efecto para crear creaciones como el cristal manchados que son cinética e interactiva.

Las aplicaciones más populares hoy en día del celofán son, la cinta adhesiva, empaque de cigarros, dulces y galletas y lentes para ver películas 3D en el cine.

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El Ácido Acrílico

El ácido acrílico y sus ésteres son monómeros versátiles que se utilizan como bloques de construcción para miles de formulaciones de polímeros. Son líquidos volátiles flamables, reactivos, basados ​​en una estructura de carboxilo alfa, beta-insaturada. La incorporación de porcentajes variables de monómeros de acrilato permite la producción de muchas formulaciones de látex y de copolímeros en solución, resina de copolímero y polímeros reticulables. Sus propiedades en desempeño, que imparten diversos grados de pegajosidad, durabilidad, dureza y temperaturas de transición vítrea, promueven el consumo en muchas aplicaciones de uso final. Los principales mercados para los ésteres incluyen recubrimientos de superficies, textiles, adhesivos y plásticos. El ácido poliacrílico o los copolímeros encuentran aplicaciones en detergentes, dispersantes, floculantes y espesantes y polímeros superabsorbentes, o SAP por sus siglas en inglés, super absorbent polymers en donde se utilizan principalmente en pañales y toallas sanitarias desechables.

El ácido acrílico crudo se produce mediante la oxidación del propileno. Alrededor del 55% del ácido acrílico crudo se convierte en ésteres de acrilato. El 45% restante se purifica al 98-99.5% de pureza en ácido acrílico glacial (GAA), que, a su vez, se convierte en ácido poliacrílico, que puede modificarse aún más para producir polímeros superabsorbentes y otros copolímeros de ácido poliacrílico utilizados como dispersantes, polielectrolitos aniónicos para el tratamiento del agua y modificadores de reología.

Ácido Acrílico
Molécula de ácido acrílico

Los ésteres de acrilato imparten muchas cualidades deseables a los materiales poliméricos, como estabilidad y claridad del color, la resistencia al calor y al envejecimiento, buena resistencia a la intemperie y flexibilidad a bajas temperaturas. Una de las propiedades importantes de los ésteres de acrilato es su temperatura de transición vítrea (Tg), que influye en la temperatura característica a la que el polímero resultante sufre un cambio de un sistema frágil a uno más suave y más flexible. La Tg tiene una gran influencia en la temperatura mínima de formación de película del recubrimiento o adhesivo. (La temperatura mínima de formación de la película también se ve influenciada por los niveles y tipos de co-solventes y agentes coalescentes, plastificantes y otros aditivos agregados al polímero o a la formulación de recubrimiento). Los monómeros de cadena más corta, como el metil acrilato, forma polímeros más rígidos y frágiles, mientras que los de  cadena más larga, como el acrilato de 2-etilhexilo) imparten suavidad y flexibilidad.

Los ésteres acrílicos se utilizan principalmente en recubrimientos y adhesivos, que también son áreas de crecimiento en los países en desarrollo.

Sobre su Reciclabilidad

En el caso de los polímeros, los de mayor preocupación por el nivel de uso son los polímeros súper absorbentes. Sin embargo, esto se encuentra en etapa embrionica y sólo en paises seleccionados como Holanda en donde Procter & Gamble anunció la primera planta para procesar pañales.

Esta planta diseñada específicamente para procesar pañales al parecer, calienta el material a 250 °C durante aproximadamente una hora, esencialmente “fundiendo” los pañales para producir una sustancia similar a una sopa, permitiendo la recuperación de los plásticos y biomasa para producir energía verde. (1)

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(1) Fuente: Recycling International: https://recyclinginternational.com/plastics/super-absorbent-polymers-recovered-from-diapers/
Ref: IHS Markit, Chemical Economics Handbook, Septiembre 2017

El Polioximetileno

El polioximetileno es un termoplástico de alto rendimiento que a menudo se considera una alternativa para las piezas metálicas. El polioximetileno o POM por sus siglas en inglés, de fórmula química (CH2O)n, también conocido como acetal,  poliacetal o poliformaldehído, es un termoplástico de ingeniería altamente cristalino que se utiliza en aplicaciones con alta carga mecánica, como engranes, frenos de seguridad, sistemas de cierre, bandas transportadoras, dispositivos de manejo médico, etc.

Las resinas están hechas de la polimerización del formaldehído o trioxano. Los materiales tienen una muy buena relación desempeño-costo porque su materia prima inicial es el metanol, el cual, es un material muy económico.

Descubierto en 1920 por Hermann Staudinger, el acetal combina baja fricción y alta resistencia al desgate (por ser una resina lubricada), con rigidez y resistencia mecánica. Este es el conjunto de propiedades que lo hace el polímero ideal en piezas diseñadas para reemplazar al metal. Ofrece un amplio rango de temperatura de operación (-40°C to 120°C), tiene buena colorabilidad y hace buena sinergia con piezas metálicas y otros polímeros. Además, tiene una estabilidad dimensional para moldeo de piezas de alta precisión.

Las piezas de acetal se pueden fabricar mediante procesos de transformación comunes para resinas termoplásticas. Sin embargo, la mayoría de las piezas se fabrican mediante moldeo por inyección y extrusión. El punto de fusión definido de la resina cristalina proporciona piezas de calidad moldeadas por inyección. A menudo, partes pequeñas de acetal pueden moldearse por inyección en moldes multi-cavidad o familiares.

Las piezas hechas de materiales de baja fricción, como el acetal, permiten que los productos tengan larga duración con menor mantenimiento. Por otro lado, el POM tiene buena resistencia química y puede ir en contacto con diversos agentes químicos, combustible, grasas y aceites, incluso a altas temperaturas de operación.

POM2Las aplicaciones típicas de POM moldeado por inyección incluyen componentes de ingeniería de alto rendimiento, tales como engranes, impulsores, enlaces de transportadores, ruedas dentadas de accionamiento, grupos de instrumentos de automóviles, carcasas de carretes giratorios, componentes de válvulas de engranajes, rodamientos y otras piezas de la máquina. El producto extruido se utiliza en rodillos mecanizados, rodamientos, y otras piezas resistentes al desgaste.

Los tipos más comunes de polímeros de acetal son el homopolímero y el copolímero.

Los homopolímeros de acetal son polímeros lineales altamente cristalinos formados por polimerización de formaldehído y que los cubren con grupos acetato en sus extremos. El homopolímero tiene mejores propiedades mecánicas a corto plazo, tiene mayor tenacidad, es más rígido, y tiene mayor resistencia a la fatiga que el copolímero. Mantienen su resistencia mecánica cerca de su punto de fusión de 175 °C.

Los copolímeros de acetal son una familia de termoplásticos altamente cristalinos preparados por copolimerización de trioxano con pequeñas cantidades de co-monómero que distribuyen al azar los enlaces carbono-carbono en la cadena del polímero. Estos enlaces, así como las unidades terminales de hidroxietilo, dan a los copolímeros de acetal un alto grado de estabilidad térmica y resistencia a ambientes alcalinos fuertes. El copolímero es mejor para aplicaciones que requieren servicio a largo plazo a altas temperaturas o resistencia al agua caliente.

Sobre su Reciclabilidad

El acetal o POM, a pesar de tener número 7 en reciclabilidad, es 100% reciclable, y la energía de los residuos se pueden recuperar en instalaciones de incineración.

Las opciones de recuperación más adecuadas dependen de numerosas condiciones. Estas incluyen la legislación local, el diseño de las piezas, el acceso a instalaciones de clasificación, logística regional y costos de reciclaje.

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Ceras Parafínicas

La cera de parafinica es una cera dura incolora o blanca, algo translúcida, que consiste en una mezcla de hidrocarburos sólidos de cadena lineal con un punto de fusión de aproximadamente 48  a 66 °C. La cera de parafina se obtiene a partir del petróleo al separarla del lubricante ligero. Se utiliza en velas, papel encerado, abrillantadores, cosméticos y aislantes eléctricos. Ayuda a extraer los perfumes de las flores, forma una base para los ungüentos médicos y proporciona un revestimiento impermeable para la madera. En fósforos o cerillos de madera y papel, ayuda a encender la cerilla suministrando un combustible de hidrocarburo que vaporiza fácilmente.

adobestock_211240523La cera de parafina se produjo comercialmente por primera vez en 1867, menos de 10 años después de que se perforó el primer pozo de petróleo. La cera parafínica precipita fácilmente del petróleo al enfriarse. El progreso técnico ha servido sólo para hacer que las separaciones y la filtración sean más eficientes y económicas. Los métodos de purificación consisten en tratamiento químico, decoloración por adsorbentes y fraccionamiento de las ceras separadas en grados por destilación, recristalización o ambos. Los aceites crudos difieren ampliamente en el contenido de cera.

La cera parafínica sintética se introdujo comercialmente después de la Segunda Guerra Mundial como uno de los productos obtenidos en una reacción conocida como Fischer-Tropsch, que convierte el gas de carbón en hidrocarburos. El producto sintético, blanco como la nieve y más duro que la parafina del petróleo, tiene un carácter único y una alta pureza que lo convierten en un sustituto adecuado de ciertas ceras vegetales y como modificador de las ceras de petróleo y algunos plásticos, como el polietileno. Las ceras parafínicas sintéticas se pueden oxidar para producir ceras duras de color amarillo pálido de alto peso molecular que se pueden saponificar con soluciones acuosas de bases orgánicas o inorgánicas, como el bórax, el hidróxido de sodio, la trietanolamina y la morfolina. Estas dispersiones de cera sirven como cera para pisos de trabajo pesado, como impermeabilizantes para textiles y papel, como agentes de curtido de piel, como lubricantes para metales, como anticorrosivos y para el tratamiento de concreto y albañilería.

Ref. Enciclopedia Britannica

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