Los Pequeños Detalles en Moldeo por Inyección: La Contrapresión

Por: Sara L Reynoso

El ajuste del proceso de moldeo por inyección se compone de una variedad de factores y condiciones. Hay una variedad extensa de parámetros que deben establecerse y controlarse para lograr el correcto moldeo por inyección de una pieza de plástico determinada. Desde el tipo de plástico que se está moldeando, el número de cavidades, el tipo de colada, el diseño de la pieza y el molde, el tamaño de la máquina, incluso el clima en el caso de algunas resinas sensibles y por supuesto, las condiciones de proceso.

Estas últimas se controlan desde la máquina de inyección y los avances en la ingeniería de las máquinas van encaminados a facilitar el ajuste de los parámetros, los cuales se pueden clasificar en 5 grupos principales:

  1. Temperaturas
  2. Tiempos
  3. Presiones
  4. Velocidades
  5. Distancias

Todos son igual de importantes en el ajuste de un proceso, sin embargo, un área de especial interés es el de las presiones, ya que nos ayuda a determinar el tamaño de la máquina (fuerza de cierre) y la correcta compactación de la resina en la cavidad, lo que deriva en el control dimensional tiro a tiro.

Las diferentes presiones que se pueden encontrar en el moldeo por inyección son:

  • Presión de Inyección
  • Presión de Sostenimiento
  • Presión de Cierre (fuerza de cierre)
  • Presión en las Cavidades
  • Presión Hidráulica de la línea
  • Presión en la Boquilla
  • Descompresión
  • Contrapresión

En donde la contrapresión, que es parámetro de moldeo, generalmente con un control independiente, que a menudo se pasa por alto de forma inadecuada.

Al retroceder, el husillo gira para introducir material nuevo en el cilindro. Este material entra y con la rotación se mueve inicialmente hacia atrás creando una presión en la parte frontal del husillo. Esta presión se utiliza para homogeneizar la masa fundida, eliminar pequeñas cantidades de aire atrapado y controlar el peso de la inyección manteniendo una densidad precisa de un volumen determinado de masa fundida.

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La contrapresión se debe manejar lo más baja posible y, en cualquier caso, no debería superar el 20% de la presión nominal máxima de inyección de la máquina. Puede ser necesaria cierta contrapresión para evitar que el tornillo se empuje a sí mismo con demasiada facilidad.

Como ya se mencionó, el ajuste de la contrapresión depende también de la resina que estamos moldeando, por ejemplo, comenzando con el valor mínimo recomendado en su guía de moldeo y de ser necesario, hacer pequeños aumentos según sea necesario, hasta el máximo recomendado. El ajuste máximo es necesario porque todo lo que supere este valor provocará un cizallamiento excesivo del plástico y dará lugar a un plástico degradado térmicamente.

El husillo debe generar y superar esta presión antes de poder retroceder. Esta contrapresión se genera al girar el tornillo contra la restricción del material plástico que está contenido en el barril o cilindro.

La fusión del material y la homogenización de un pigmento o aditivo pueden mejorarse con el uso de altas contrapresiones, pero también aumenta la tensión en la máquina de moldeo por inyección, reduce la longitud de las fibras en aquellas resinas con carga y aumenta el tiempo de retracción del tornillo.

La contrapresión también puede programarse en algunas máquinas para compensar, por ejemplo, la eficaz reducción de la longitud del husillo que se produce durante la plastificación; este tipo de reducción supone un menor aporte de calor y, por tanto, un descenso de la temperatura. A la inversa, en varias máquinas es difícil ajustar la presión, ya que no hay una forma sencilla de medir los efectos de los cambios.

El objetivo de la contrapresión no es aumentar la temperatura de la resina: el aumento de la contrapresión no eleva significativamente la temperatura de la masa fundida, para esto se utiliza la velocidad de rotación del husillo.

Un cambio en una máquina de moldeo por inyección suele tener múltiples efectos. Aumentar la contrapresión significa que el tornillo tarda más en recuperarse, a menudo más que el tiempo de enfriamiento establecido o permitido. Esto, a su vez, alarga el tiempo de ciclo, ya que el molde no abre  hasta que el husillo no ha alcanzado a tomar la resina necesaria para el tamaño de disparo.

En resumen, una cantidad mínima a media de contrapresión puede beneficiar la homogeneización de la resina, en especial si contiene un pigmento, aditivo y/o carga y puede apoyar en el control del tamaño de disparo. Sin embargo, como en todo, el uso de una contrapresión alta, puede derivar desde el calentamiento de la resina hasta su degradación, así como un esfuerzo mayor del tornillo al retroceder durante la carga.

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Los Polímeros y el Equipo de Protección ante COVID-19

En 2020 la Organización Mundial de la Salud (WHO) y el Centro de Control de Enfermedades (CDC) revisaron y actualizaron las especificaciones técnicas del equipo de protección para el personal médico y de salud ante el COVID-19, y nos guste o no, prácticamente todo el equipo está hecho a partir de polímeros plásticos. ¿Te imaginas el caos ante una pandemia sin la ayuda de los plásticos?

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Ramas de la Química Orgánica

De la ciencia de la Química se derivan 5 ramas principales:

  • Química Orgánica
  • Química Inorgánica
  • Química Analítica
  • Fisico-Química
  • Bioquímica

y aquí te compartimos un recuadro explicando que estudia cada una.

Sin embargo, además de estas cinco ramas principales de la química, existen muchas otras disciplinas, algunas se pueden derivar de las mismas ramas:

Agroquímica – La agroquímica examina los procesos químicos importantes para la agricultura.

Astroquímica – La astroquímica es el estudio de las reacciones químicas en el espacio.

Química de coordinación – La química de coordinación es el estudio de los complejos de coordinación, que consisten en un átomo central (normalmente un metal) rodeado de ligandos.

Química forense – La química forense aplica los principios químicos para investigar los delitos.

Geoquímica – La geoquímica es el estudio de los minerales, las rocas y la atmósfera de la Tierra u otro cuerpo planetario.

Química Médica – La química médica diseña, sintetiza y estudia fármacos y otros agentes terapéuticos.

Química organometálica – La química organometálica es un puente entre la química orgánica y la inorgánica. Es el estudio de los compuestos que contienen enlaces químicos entre el carbono y un metal.

Petroquímica – La petroquímica es la rama de la química orgánica que se centra en el procesamiento y el refinado del petróleo y el gas natural.

Fitoquímica – La fitoquímica es el estudio de las sustancias químicas derivadas de las plantas.

Química de los polímeros – La química de los polímeros es la subdisciplina de la química orgánica que se ocupa de la química de los plásticos y los polímeros.
Química nuclear – La química nuclear estudia los átomos y las reacciones químicas a nivel nuclear. Incluye el estudio químico de la fisión, la fusión y la desintegración radiactiva.

Radioquímica – La radioquímica estudia los radioisótopos y utiliza materiales radiactivos para estudiar las reacciones químicas.

Química del estado sólido – La química del estado sólido examina las reacciones y propiedades de la materia en la fase de estado sólido.

Espectroscopia – La espectroscopia es el estudio de las interacciones entre la luz y la materia.

Estereoquímica – La estereoquímica estudia la disposición espacial de los átomos en las moléculas.

Química de superficies – La química de superficies examina los procesos químicos en las superficies de los materiales.

Termoquímica – La termoquímica es la rama de la química física que se ocupa del calor en los sistemas químicos.

Química cuántica – La química cuántica aplica la mecánica cuántica y las matemáticas para describir el movimiento y la interacción de las partículas subatómicas en átomos y moléculas.

Y tú, ¿en qué rama de la Química te gustaría especializarte?

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No Totalmente de Papel

Si se utilizara únicamente celulosa pura para fabricar papel, la alfombrilla de fibras sería algo soluble en agua y sólo los grupos polares de la superficie de las partículas y los enlaces de hidrógeno internos actuarían para mantener las fibras unidas.

Los pigmentos blancos, como la arcilla y el dióxido de titanio, se añaden para ayudar a “cimentar” las fibras y rellenar los huecos produciendo una superficie de escritura blanca y firme. Esto suele ocurrir como parte de un proceso de recubrimiento general.

La mayoría de los papeles se recubren para darles mayor resistencia y suavidad. El revestimiento es básicamente una pintura económica que contiene un pigmento y una pequeña cantidad de aglutinante polimérico. A diferencia de la mayoría de las superficies pintadas, la mayoría de los productos de papel se fabrican pensando en una vida útil corta con requisitos de rendimiento moderados. Los pigmentos típicos son materiales económicos de bajo índice de refracción, como la arcilla en plaqueta y el carbonato de calcio natural molido. El dióxido de titanio se utiliza sólo cuando se requiere una alta opacidad. El aglutinante o agente ligante, puede ser un almidón o un látex o una combinación de ambos.

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Los látex suelen ser copolímeros de estireno, butadieno, acrílico y acetato de vinilo. También pueden añadirse otros aditivos y agentes colorantes para obtener papeles de rendimiento especial. Las resinas en forma de agentes de recubrimiento superficial y otros tratamientos superficiales especiales (como el recubrimiento con polipropileno y polietileno) se utilizan para productos de papel destinados a usos especiales, como cartones de leche, cartones de helado, materiales de construcción ligeros y vasos. La celulosa aporta la mayor parte del peso (normalmente alrededor del 90%) y de la resistencia, mientras que los aditivos y recubrimientos especiales proporcionan las propiedades especiales necesarias para el uso específico.

El reciclaje del papel sigue siendo ventajoso. Hoy en día, hasta la mitad de los productos de papel se reciclan, y esta fracción está aumentando a medida que hacemos un mejor trabajo de recolección y reciclaje de productos de papel.

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LAS 10 MEJORES UNIVERSIDADES PARA ESTUDIAR INGENIERÍA QUÍMICA

La Ingeniería Química es la rama de la ingeniería que se ocupa de la producción química y la fabricación de productos mediante procesos químicos. Esto incluye el diseño de equipos, sistemas y procesos para refinar materias primas y para mezclar, componer y procesar productos químicos para obtener productos valiosos.

Los ingenieros químicos aplican los principios de la química, la biología, la física y las matemáticas para resolver problemas que implican la producción o el uso de productos químicos, combustibles, fármacos, alimentos y muchos otros productos.

Los ingenieros químicos trabajan en diversos campos. Por ejemplo, pueden trabajar en una refinería de petróleo para convertir el crudo en gasolina, combustible para aviones, gasóleo, aceite lubricante, disolventes y productos petroquímicos; en una planta de fertilizantes para producir nitrato de amonio, o en la producción de productos de cuidado personal para mezclar docenas de ingredientes para producir champú, lociones, cremas, etc.

Si ya decidiste estudiar esta carrera, ahora viene el dilema de analizar en dónde estudiarla y aquí en Todo En Polímeros nos dimos a la tarea de buscar los rankings de las mejores universidades en dónde estudiar Ingeniería Química en México y el Mundo.

QS Top Universities califica a las universidades a nivel mundial de acuerdo a:

• Proporción de estudiantes internacionales
• Proporción de profesores internacionales
• Proporción Estudiantes – Profesores
• Referencias del Personal Académico
• Reputación Académica
• Reputación en la Industria

Calificando a 200 universidades, en las que las de América Latina están a partir del número 50 apareciendo la UNAM y el IPN sólo para México y otras cuantas para Brasil. Sin embargo, es importante mencionar que en América Latina se cuentan con excelentes universidades y opciones para desarrollarte como Ingeniero Químico y que una carrera exitosa no depend de la universidad sino del estudiante.

Aquí te anexamos 3 cuadros, el primero, con las mejores 10 universidades para estudiar Ingeniería Química en México, las 10 mejores universidades para estudiar en el mundo y opciones de otras universidades de habla hispana.

Esperamos te sean de utilidad para tomar una decisión tan importante.

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De Química y de Barnices de Uñas

Pintarse las uñas puede parecer una actividad sencilla, divertida y relajante, sin embargo, detrás de ella existe un proceso químico complejo que incluye una polimerización, el uso de agentes tixotrópicos, termocromáticos y disolventes entre otros.

El esmalte de uñas convencional consiste de un polímero, normalmente nitrocelulosa, disuelta en un disolvente, normalmente acetato de etilo o acetato de butilo. Al aplicarlo, el disolvente se evapora y deja al polímero formando una película sobre la uña. Las resinas poliméricas adhesivas que también contiene la formulación ayudan a que la película de polímero se adhiera a la uña. Estos modificadores de la película también confieren brillo al acabado del polímero.

Más complejo aún, es el esmalte en gel, que consiste en compuestos con monómero de metacrilato y compuestos fotoiniciadores como el peróxido de benzoilo. A diferencia del esmalte convencional, estas mezclas no se aplican simplemente y se dejan secar. En su lugar, se aplican en capas que se exponen a la luz ultravioleta, lo que desencadena un proceso de polimerización que solidifica el esmalte.

Otro aditivo que se utiliza tanto en los esmáltes convencionales como en los de gel es un agente plastificante. Se trata de un aditivo que se añade para evitar que el esmalte se agriete o despostille con facilidad. Este plastificante o plastificantes permanecen cuando los disolventes se evaporan o cuando el esmalte se cura con luz ultravioleta; de hecho, se utilizan en una amplia gama de plásticos, para dar flexibilidad y lubricación.

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En el pasado se utilizaban plastificantes a base de ftalatos, que, al igual que con el PVC, están prohibídos para su uso en contacto con el cuerpo humano. Las marcas de esmaltes formales, en la actualidad utilizan plastificantes como el alcanfor, el tribenzoato de glicerilo y el trifenilfosfato (TPPP).

Los ingredientes clave de los esmaltes de uñas son los compuestos que les dan sus colores. Suelen ser pigmentos inorgánicos u orgánicos. Los pigmentos inorgánicos son el óxido de cromo para los verdes, el óxido de hierro para los rojos y naranjas y el ferrocianuro férrico para los azules. Los pigmentos orgánicos son similares a los utilizados en los colorantes alimentarios y se presentan en una gama de colores.

También es posible conseguir efectos de color más complejos. Se puede conseguir un efecto perlado mediante el uso de dióxido de titanio o mica finamente molidos mezclados con el esmalte, y también se pueden incluir pequeños trozos de purpurina. Adicionalmente, se utilizan espesantes, para mantener los pigmentos y otros aditivos suspendidos en el esmalte.

También son posibles los esmaltes termocrómicos (sensibles a la temperatura) y fotocrómicos (sensibles a la luz). Los esmaltes termocrómicos utilizan unos compuestos llamados leuca

dias contenidos en microcápsulas. Estas microcápsulas también contienen un disolvente de bajo punto de fusión y un ácido. Cuando la temperatura es lo suficientemente baja, las moléculas del tinte y del ácido están muy cerca, lo que permite la transferencia de átomos de hidrógeno entre las moléculas y deja el tinte en su forma coloreada. A medida que la temperatura aumenta, el disolvente se funde y las moléculas se alejan entre sí; como ya no se produce la transferencia de hidrógeno, el tinte cambia a una forma incolora.

Los barnices fotocromáticos utilizan compuestos sensibles a la luz que experimentan un cambio estructural cuando se exponen a la luz solar. Algunos ejemplos de compuestos utilizados son los espiropiranos y las espiroxazinas. El cambio estructural al absorber la luz UV modifica la absorción del compuesto, lo que hace que cambie su color.

La luz ultravioleta también puede ser un problema para los esmaltes de uñas; con el tiempo, la

exposición a la luz solar puede hacer que el color del esmalte se desvanezca. Para evitarlo, se añaden aditivos que absorben la luz ultravioleta y evitan que ésta blanquee los pigmentos de color del esmalte.

Así que cómo ves, ¡tan sencillo como pintarse las uñas!

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Los Polímeros y su Rol en el Cuidado de la Diabetes

En la actualidad es muy sencillo monitorear y cuidar de la diabetes, vamos a la farmacia y compramos el medidor de glucosa o glucómetro que más nos acomoda y compramos por paquetes las tiras reactivas, las lancetas, el puncionador y las jeringas para aplicarnos la insulina.diabetes-528678_1920

Damos por hecho la comodidad, resistencia, bajo peso y transportabilidad de todos los implementos para manejarla, pero ¿qué hay detrás de todo esto? Por supuesto, los polímeros.

 Las carcasas y piezas que componen el ensamble externo están por lo general, hechas de policarbonato (PC), a veces con fibra de vidrio o PTFE (politetrafluoroetileno) mejor conocido como Teflon® para darle resistencia al desgaste. Las teclas, botones y otras piezas pueden estar hechas de polipropileno (PP) o un elastómero termoplástico (TPE) para darle un tacto suave y resistencia a la fatiga.

 El sensor del medidor de glucosa lleva, entre otras cosas, una película de poliuretano (PU), la cual es permeable a la glucosa, oxígeno y peróxido de hidrógeno.

El mecanismo interno del puncionador está hecho en su mayoría de poliacetal (POM), el cual es un material con excelentes propiedades mecánicas y alta resistencia al desgaste y su carcasa puede estar hecha de policarbonato (PC) o una mezcla de policarbonato y ABS.

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 Las tiras reactivas, es un ensamble a base de varias capas de diferentes polímeros que protegen el circuito y la cámara para la muestra de sangre. Estas capas pueden consistir de poliamida (PA), mejor conocida como nylon, polietileno (PE), polipropileno (PP), poliéster (PET) entre otros materiales.

 Las lancetas consisten en una aguja muy delgada de acero inoxidable sobremoldeadas o ensambladas en una base hecha de polietileno (PE) o polipropileno (PP).

 Y por último, las jeringas están hechas con polietileno (PE) y/o polipropileno (PP) y la punta del émbolo con elastómero termoplástico (TPE).

 En conclusión, en la actualidad, por su bajo peso y propiedades físicas, los polímeros permiten que controlar la diabetes sea muy sencillo ya sea en casa, en el trabajo, en un restaurante o de viaje.

Agradecemos las aportaciones del Lic. Joaquin Rafael Gordillo Diaz, Nutriólogo y Educador en Diabetes de Vivir Sin Azúcar en la elaboración de esta publicación.

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Joseph Louis Proust

Joseph Louis Proust nace en Angers, Francia el 26 de Septiembre de 1754. Químico francés conocido por el descubrimiento de la ley de la composición constante en 1794, que establece que los compuestos químicos siempre se combinan en proporciones constantes.

Joseph estudió química en la tienda de su padre y más tarde fue a París donde obtuvo el nombramiento de boticario en jefe de la Salpêtrière. También enseñó química con Pilâtre de Rozier, un famoso aeronauta.

Bajo la influencia de Carlos IV, Proust fue a España. Allí enseñó en la Escuela de Química de Segovia y en la Universidad de Salamanca. Pero cuando Napoleón invadió España, quemaron el laboratorio de Proust y lo obligaron a volver a Francia. El 5 de julio de 1826 murió en Angers, Francia. El mineral proustita (Ag3AsS3) fue nombrado en su honor.

El mayor logro de Proust fue la ley de proporciones definidas, que a veces también se conoce como la Ley de Proust. Proust estudió el carbonato de cobre, los dos óxidos de estaño y los dos sulfuros de hierro para probar esta ley. Lo hizo haciendo carbonato de cobre artificial y comparándolo con el carbonato de cobre natural. Con esto demostró que cada uno tenía la misma proporción de pesos entre los tres elementos involucrados (Cu, C, O). Entre los dos tipos de los otros compuestos, Proust demostró que no existen compuestos intermedios entre ellos.

La ley de Proust fue aceptada en 1812, cuando el químico sueco Jöns Jacob Berzelius le dio crédito por ello.

Sin embargo, hay excepciones a la Ley de Proporciones Definidas. Una clase entera de sustancias no sigue esta regla. Los compuestos se llaman compuestos no estequiométricos

Proust fue el primer científico en pensar que los compuestos químicos se forman a partir de proporciones definidas.

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Soldadura por Ultrasonido

UltrasonidoLa soldadura por ultrasonido es un proceso por fricción que se puede utilizar para unir muchas piezas termoplásticas. El calor por fricción en esta forma de soldadura se genera por la vibración a alta frecuencia. Las piezas básicas de un dispositivo estándar de soldadura por ultrasonidos se muestran en el esquema a la derecha:

Durante la soldadura por ultrasonido, se genera un campo electrodinámico de alta frecuencia que hace resonar una punta o cuerno metálico que está en contacto con un sustrato. El cuerno hace vibrar el sustrato con suficiente rapidez en relación con un sustrato fijo para que se genere un calor significativo en la interfaz. Con la presión y el posterior enfriamiento, se puede obtener una fuerte unión.

La frecuencia que se utiliza generalmente en el ensamble ultrasónico es de 20 kHz porque la amplitud de la vibración y la potencia necesaria para fundir los termoplásticos son fáciles de conseguir. Sin embargo, esta potencia puede producir una gran cantidad de vibraciones mecánicas difíciles de controlar, y puede requerir herramientas grandes. Son posibles frecuencias más altas (40 kHz) que producen menos vibración y se utilizan generalmente para soldar polímeros termoplásticos de ingeniería y los polímeros reforzados. Las frecuencias más altas también son más apropiadas para las piezas más pequeñas y para las piezas en las que se requiere una menor degradación del material.

La soldadura por ultrasonido es limpia y rápida (20-30 piezas por minuto) y suele dar lugar a una unión tan fuerte como el material original. El método puede proporcionar componentes herméticamente sellados si toda la unión puede ser soldada de una sola vez. Las piezas grandes generalmente son demasiado masivas para ser unidas con una sola unión continua, por lo que es necesaria la soldadura por puntos. Es difícil obtener una unión completamente sellada con la soldadura por puntos.

El equipo de manejo de materiales puede ser fácilmente conectado al sistema de ultrasonido para mejorar aún más el ensamblaje rápido.

Los plásticos rígidos con un alto módulo de elasticidad son los mejores. Los plásticos rígidos transmiten fácilmente la energía ultrasónica, mientras que los plásticos más suaves tienden a amortiguar la energía antes de que llegue a la zona crítica de la unión. Generalmente se obtienen excelentes resultados con plásticos como el poliestireno(PS), SAN, ABS, policarbonato y acrílico. El PVC y los polímeros celulósicos tienden a atenuar la energía y a deformarse o degradarse en sus superficies. Se pueden unir plásticos diferentes si tienen temperaturas de fusión similares y son químicamente compatibles.

Materiales como el policarbonato y la poliamida (nylon) deben secarse antes de soldarse, de lo contrario su alto nivel de humedad interna provocará la formación de espuma e interferirá con la unión.

La soldadura por ultrasonido también puede utilizarse para unir plásticos a otros sustratos y para insertar piezas metálicas. También puede utilizarse para soldar por puntos dos componentes de plástico.

En la soldadura por puntos ultrasónica, la punta del cuerno pasa a través de la lámina superior para ser soldada. El plástico fundido forma un anillo elevado en la superficie que tiene la forma de la punta del cuerno. La energía también se libera en la interfaz de las dos láminas, produciendo calor por fricción. A medida que la punta penetra en el sustrato inferior, el plástico fundido desplazado fluye entre las láminas hacia el área precalentada y forma una unión permanente.

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Referencias:

La Química del Chocolate

El chocolate es una mezcla compleja que contiene hasta 800 compuestos en cada delicioso cuadrito. Muchos de estos compuestos son responsables de su adicción, y uno de ellos es el triptófano.  El triptófano es un aminoácido esencial que se encuentra en los alimentos, y es el ingrediente clave para producir serotonina. La serotonina es un neurotransmisor que ayuda a regular nuestro estado de ánimo. También promueve sentimientos de bienestar y euforia. De hecho, la falta de serotonina se asocia a menudo con la depresión.

Para que el cuerpo produzca serotonina, necesita un suministro suficiente de triptófano, que se puede encontrar en una variedad de alimentos.

La serotonina se deriva bioquímicamente del triptófano, y como éste se encuentra en el chocolate, significa que comer una barra de esta bondad azucarada probablemente aumente sus niveles de serotonina. Si alguna vez te has sentido satisfecho o reconfortado al comer chocolate, y has descubierto que tu estado de ánimo ha sido estimulado, este es probablemente el por qué.

TEOBROMINA

Stacked chocolate bars

Otras dos sustancias que constituyen muchas de las adicciones del chocolate son la teobromina y, por supuesto, la cafeína. Estos compuestos influyen en nuestros estados de ánimo de manera muy positiva, así como en el aumento de nuestro estado de alerta. Hay mayores concentraciones de teobromina en el chocolate que de cafeína, por lo que tiene un gran impacto en las propiedades adictivas del chocolate.

La teobromina en realidad bloquea los receptores de adenosina en el cerebro, que son neurotransmisores inhibidores. Esto significa que, a diferencia de la serotonina, pueden actuar como un depresor del sistema nervioso central. Al bloquear estos receptores, la teobromina demuestra aún más cómo el chocolate puede ser adictivo. No sólo bloquea lo malo, sino que lo combina con la mejora de lo bueno.

Mientras que la teobromina definitivamente tiene sus lados positivos, también es la culpable de la toxicidad del chocolate. La teobromina es en realidad un alcaloide, lo que significa que proviene de una clase de compuestos orgánicos nitrogenados que se encuentran en las plantas.

Los alcaloides pueden parecer inofensivos en este sentido, pero están lejos de serlo. Casi todos los alcaloides son venenosos en grandes cantidades. Algunos ejemplos de alcaloides de plantas incluyen:

  • Morfina (extraída de la amapola)
  • Cocaína (extraída de las hojas de coca)
  • Nicotina (extraída de la planta de tabaco, perteneciente a la familia de la belladona)
  • Estricnina (extraída del pequeño árbol hawaiano Strychnos nux-vomica)

Es fácil ver en esta lista las propiedades adictivas e igualmente tóxicas de la mayoría de los alcaloides. La estricnina, en particular, fue ampliamente utilizada como veneno para ratas a principios del siglo XX. Si es consumida por los humanos, la estricnina puede causar espasmos musculares fatales al hacer imposible el respirar.

En comparación, la teobromina parece relativamente inofensiva, y normalmente lo es para los humanos. Esto se debe a que la dosis letal de teobromina se ha estimado en 1000 miligramos por kilogramo de peso corporal. Por lo tanto, un humano medio que pesa aproximadamente 70 kg tendría que consumir 70 g de teobromina para alcanzar esta dosis. Esto significa que un humano tendría que comer mucho chocolate para alcanzar esta dosis – aproximadamente 40 barras en una sola sesión podrían hacerlo, pero aún así es cuestionable.

EL CHOCOLATE Y LOS PERROS

Mientras que es una buena noticia para los humanos, es una mala noticia para nuestros amigos caninos. Esto se debe a que los perros pueden ser afectados mucho más fácilmente por la teobromina debido a su menor tamaño. Mientras que la dosis letal para los humanos se estima en 1000 miligramos por kilogramo de peso corporal, baja a 300 miligramos para los perros.

Para un perro pequeño de 10 kg, esto significaría que necesitarían consumir 3g de teobromina para alcanzar esa dosis.

DÍA INTERNACIONAL DEL CHOCOLATE

Hoy, 13 de Septiembre, se festeja en todo el mundo el día del chocolate.

Fuente: reagent.co.uk, The Chemistry of Chocolate, Lucy Bell-Young, 2017

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