Roy Plunkett: El Descubrimiento del Teflon®

 

El 26 de Junio de 1910 en New Castle, Ohio nace Roy J. Plunkett, químico que en 1938 descubrió por accidente el politetrafluoroetileno (PTFE) mejor conocido como Teflon®.

Mientras Plunkett trabajaba en desarrollar un nuevo refrigerante de cloro-fluoro-carbono para DuPont en Nueva Jersey, el gas de tetrafluoroetileno (TFE) en el contenedor de presión dejó de fluir antes de que el contenedor marcara “vacío”. Fue entonces que Plunkett, curioso, separó el contenedor y al abrirlo encontró un material blanco con consistencia de cera y extrañamente resbaladizo.

Analisando lo sucedido se demostró que el TFE se polimerizó con el hierro del contenedor, el cual funcionó como catalizador a alta presión.

El PTFE se patentó en 1941 y la marca Teflon® quedó registrada en 1945.

Plunkett fue el químico principal involucrado en la producción de tetraetilo de plomo, un aditivo de la gasolina. Posteriormente dirigió la producción de Freon de DuPont hasta su retiro en 1975.

Plunkett recibió la Medalla John Scott de la Ciudad de Filadelfia en 1951 por la invención que promueve la comodidad y el bienestar de la especie humana. Plunkett fue ingresado al Salón de la Fama del Plástico en 1973 y al Salón de la Fama de Inventores Nacionales en 1985.

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