El Ácido Acrílico

El ácido acrílico y sus ésteres son monómeros versátiles que se utilizan como bloques de construcción para miles de formulaciones de polímeros. Son líquidos volátiles flamables, reactivos, basados ​​en una estructura de carboxilo alfa, beta-insaturada. La incorporación de porcentajes variables de monómeros de acrilato permite la producción de muchas formulaciones de látex y de copolímeros en solución, resina de copolímero y polímeros reticulables. Sus propiedades en desempeño, que imparten diversos grados de pegajosidad, durabilidad, dureza y temperaturas de transición vítrea, promueven el consumo en muchas aplicaciones de uso final. Los principales mercados para los ésteres incluyen recubrimientos de superficies, textiles, adhesivos y plásticos. El ácido poliacrílico o los copolímeros encuentran aplicaciones en detergentes, dispersantes, floculantes y espesantes y polímeros superabsorbentes, o SAP por sus siglas en inglés, super absorbent polymers en donde se utilizan principalmente en pañales y toallas sanitarias desechables.

El ácido acrílico crudo se produce mediante la oxidación del propileno. Alrededor del 55% del ácido acrílico crudo se convierte en ésteres de acrilato. El 45% restante se purifica al 98-99.5% de pureza en ácido acrílico glacial (GAA), que, a su vez, se convierte en ácido poliacrílico, que puede modificarse aún más para producir polímeros superabsorbentes y otros copolímeros de ácido poliacrílico utilizados como dispersantes, polielectrolitos aniónicos para el tratamiento del agua y modificadores de reología.

Ácido Acrílico
Molécula de ácido acrílico

Los ésteres de acrilato imparten muchas cualidades deseables a los materiales poliméricos, como estabilidad y claridad del color, la resistencia al calor y al envejecimiento, buena resistencia a la intemperie y flexibilidad a bajas temperaturas. Una de las propiedades importantes de los ésteres de acrilato es su temperatura de transición vítrea (Tg), que influye en la temperatura característica a la que el polímero resultante sufre un cambio de un sistema frágil a uno más suave y más flexible. La Tg tiene una gran influencia en la temperatura mínima de formación de película del recubrimiento o adhesivo. (La temperatura mínima de formación de la película también se ve influenciada por los niveles y tipos de co-solventes y agentes coalescentes, plastificantes y otros aditivos agregados al polímero o a la formulación de recubrimiento). Los monómeros de cadena más corta, como el metil acrilato, forma polímeros más rígidos y frágiles, mientras que los de  cadena más larga, como el acrilato de 2-etilhexilo) imparten suavidad y flexibilidad.

Los ésteres acrílicos se utilizan principalmente en recubrimientos y adhesivos, que también son áreas de crecimiento en los países en desarrollo.

Sobre su Reciclabilidad

En el caso de los polímeros, los de mayor preocupación por el nivel de uso son los polímeros súper absorbentes. Sin embargo, esto se encuentra en etapa embrionica y sólo en paises seleccionados como Holanda en donde Procter & Gamble anunció la primera planta para procesar pañales.

Esta planta diseñada específicamente para procesar pañales al parecer, calienta el material a 250 °C durante aproximadamente una hora, esencialmente “fundiendo” los pañales para producir una sustancia similar a una sopa, permitiendo la recuperación de los plásticos y biomasa para producir energía verde. (1)

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(1) Fuente: Recycling International: https://recyclinginternational.com/plastics/super-absorbent-polymers-recovered-from-diapers/
Ref: IHS Markit, Chemical Economics Handbook, Septiembre 2017

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