El Padre del Nylon y el Neopreno: Wallace Carothers

wallace-carothersEl 27 de Abril pero de 1896 nace en Burlington, Iowa, el químico e inventor Wallace Hume Carothers, líder de química orgánica en DuPont a quien se le acredita la invención del nylon y el neopreno además de algunos tipos de poliéster modificados.

Curiosamente Carothers se graduó primeramente de contador y posteriormente estudió Ciencias mientras daba clases de contabilidad en la universidad Tarkio en Missouri y debido a una escacez de personal durante la 1a. Guerra Mundial, fue nombrado líder del departamento de química.

Inicialmente rechazó la oferta de trabajo en DuPont, debido a que sufría episodios fuertes de depresión y no fue después de una labor de convencimiento que en 1928, decidió aceptar liderar la división de investigación básica de la compañía.

El equipo de Carothers estudió inicialmente los químicos de la familia del acetileno, resultando en más de 20 publicaciones y patentes. Para 1931, DuPont procesaba un hule sintético al que llamó neopreno. En aquella época DuPont le pidió desarrollar una fibra que reemplazara a la seda debido a los problemas políticos que EEUU tenía con Japón. Empezaron a experimentar con poliéster de alto peso moldecular que lograron extirar en fibras delgadas a las que describieron como “superpoliéster”.nylon4

En 1934, Carothers y su equipo, desarrollaron una fibra sintética larga, fuerte y flexible, la cual fue patentada como nylon al año siguiente. No sólo le dio el nylon al mundo, también conocimiento general de los polímeros de condensación formados por polimerización de crecimiento por pasos.

Fue el primer químico orgánico en ingresar en la Academia Nacional de las Ciencias.

A pesar de tan exitosa carrera, Carothers sufría de depresión, en 1936 se casó con Helen Sweetman, quién también trabajaba en DuPont, tuvieron una hija a la que no conoció, debido a que al morir una hermana, nunca se recuperó, suicidándose en un hotel en Abril del mismo año.

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