El Plástico, El Vidrio y La Huella Ecológica

Mientras que mucha gente considera que el vidrio es mucho más ecológico y reciclable que el plástico, en lo que se refiere al la huella ecológica el vidrio tiene una clara desventaja.

Para estimar la huella ecológica de un material en la fabricación de botellas debemos considerar lo siguiente:

Plastic vs Glass
Imagen cortesía de Inmagine
  1. Energía utilizada en la fabricación de la botella
  2. Emisiones de CO2 (de fabricación
  3. Emisiones de CO2 (transporte botella vacía
  4. Emisiones de CO2 (transporte botella llena
  5. Peso de desperdicio
  6. Liberación de productos químicos nocivo
  7. Desperdicio por piezas rotas (sólo vidrio)
  8. Reciclabilidad del material

Revisando los puntos 1, 2 y 8;  El sólo hecho de tener que llegar a 1500°C nos habla de la cantidad de energía requerida para procesar y reciclar el vidrio, mientras que la temperatura para procesar un polímero con alta resistencia térmica no pasaría de los 280°C.

Glass-vs-Plastic-Graph
Gráfica que muestra el impacto en el calentamiento global de diferentes materiales de empaque

Sobre los puntos 3, 4 y 5 la densidad del vidrio es 2.46 g/cm3 mientras que la densidad de un plástico en promedio está entre 1 y 1.2 g/cm3, por lo que sólo por peso las emisiones de CO2 y el desperdicio son el doble en el caso del vidrio.

En cuanto a liberación de productos nocivos, en el caso de las botellas no aplica ya que estamos hablando de poliéster (PET), polietileno (PE) y polipropileno (PP).

La finalidad no es atacar al vidrio pues también tiene sus ventajas como material de empaque, sin embargo, si de cuidar el ambiente se trata, si lo hacemos con responsabilidad, el plástico siempre será mejor.

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