Metalización

La metalización de un plástico se logra depositando recubrimientos metálicos sobre material resinoso no conductor. Las ventajas de tal revestimiento sobre una pieza de plástico son:

  1. En ciertas aplicaciones, la convierte en el sustituto adecuado de una pieza metálica del mismo tamaño o diseño
  2. Produce artículos decorativos atractivos
  3. Ofrece un medio para explotar las propiedades tanto del plástico moldeado como del metal depositado
  4. La combinación de plástico y metal sirve para diversos fines funcionales (por ejemplo, protección electromagnética)
  5. Un recubrimiento metálico de espesor adecuado puede proteger al plástico de la absorción de aceites, solventes, humedad y mejorar la permeabilidad a los gases

Vacuum Metallizing.jpgEl chapado electrolítico, la galvanoplastia electrolítica y la metalización al vacío son procesos comúnmente usados para depositar superficies metálicas en materiales plásticos. Sin embargo, los adhesivos o los métodos de estampado en caliente también pueden proporcionar superficies metálicas. Algunas piezas de plástico terminadas deben tener superficies metálicas brillantes. Además de proporcionar un acabado decorativo, los recubrimientos metálicos pueden proporcionar una superficie conductora eléctrica, una superficie resistente al desgaste y la corrosión, o una deflexión al calor adicional.

El metalizado puede modificar drásticamente las propiedades físicas de las piezas moldeadas. Esto se debe en parte a la propia placa de metal y en parte al proceso de galvanoplastia. Para que una pieza sea galvanizada, la pieza debe estar lisa y sin manchas. No debe haber líneas de soldadura o marcas de rechupe en la pieza. El recubrimiento metálico ampliará cualquier irregularidad superficial. También debe haber muy poca tensión superficial, ya que esto afectará la adhesión del revestimiento sobre la pieza.

Varios plásticos pueden ser chapados a escala comercial, algunos de ellos son:

  • Acrilonitrilo-butadieno-estireno (ABS)
  • ABS/Policarbonato (PC)
  • Óxido de Polifenileno (PPO)
  • Poliestireno (PS)
  • Resinas Fenólicas
  • Resinas Epóxicas
  • Polimidas (PI)
  • Nylon, poliamidas (PA)
  • Poliéster (PET, PBT)
  • Policarbonato (PC)
  • Poliacetal (POM)
  • Polipropileno (PP)
  • Resina ionomérica (E-MAA ion)
  • Polisulfonas
  • Politetrafluoroetileno (PTFE)

Los polímeros más común y fácilmente pre-tratados y chapados incluyen al ABS y el PPO modificado, polipropileno modificado y la polisulfona. Algunos grados de plásticos espumados también pueden ser chapados.

Metallizing.jpegLa metalización al vacío es el proceso de evaporación de metales (más comúnmente cromado de aluminio) dentro de una cámara de vacío para lograr una capa metalizada uniforme. La evaporación térmica conocida como metalización al vacío es el proceso PVD (Deposición Física de Vapor) más utilizado para aplicar aleaciones metálicas bajo vacío. Utilizando metalización al vacío la capa metálica se une al substrato que se desea.

De acuerdo a muchos en el mercado, la metalización al vacío es más rentable y amigable con el medio ambiente que muchos de los otros procesos comunes como el níquel acrílico, la pulverización de arco de zinc, galvanoplastia o cromado.

La mayor parte del mercado de plásticos metalizados está en la industria automotriz y cosmética. Sin embargo, muchas partes metalizadas se encuentran en la industria marina, accesorios de plomería, empaque, electrodomésticos y muebles. Una de las aplicaciones más importantes para las piezas plásticas metalizadas se encuentra en la industria de interferencia de radiofrecuencia (RFI) y de interferencia electromagnética (EMI).

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