Secado o Dehumidificado

Humedad.jpgLa mayoría de los material plásticos parece en gránulos o polvo lucen secos antes de ser procesados, sin embargo, no necesariamente lo están. Materiales higroscópicos como el policarbonato (PC), el nylon (PA) y el poliéster PET por nombrar sólo tres, atraen la humedad del aire circundante. Por lo tanto, aunque se haya empacado “seco” y que el empaque sea especial, al momento en que llega con el procesador puede haber adquirido un poco de humedad.

Podemos dividir a los polímeros higroscópicos en los susceptibles a hidrólisis y los que sólo absorben y retienen humedad. La hidrólisis es una reacción química en la que el agua en presencia de calor, “reacciona” con el polímero dejando que las cadenas largas del polímero sean más cortas, este es el caso de los polímeros de condensación como los políesteres, las poliamidas, los policarbonatos, etc. Estas cadenas más cortas ofrecen una serie de problemas, empezando por menor resistencia al impacto y mayor fluidez lo que también descontrola el proceso.

Sin embargo, es igual de malo Intentar procesar materias primas que tienen contenido de humedad aunque no sean susceptibles a hidrólisis ya que puede ocasionar una serie de problemas con un costo alto, como la calidad del producto en términos de fuerza y apariencia.

También debe tenerse en cuenta que el secado excesivo del material, durante demasiado tiempo o a temperaturas demasiado elevadas, es igual de malo. Las resinas se pueden degradar, volver frágiles o amarillear.

Entonces, ¿cuáles son las opciones disponibles para los procesadores de plástico para asegurarse de que su materia prima está en condiciones óptimas para el procesamiento?

Aunque existen varios tipos de equipos secadores (deshumidificadores, de rueda giratoria, a vacío, aire comprimido, aire caliente) todo se reduce a como extraer la humedad del plástico: secado o deshumidificado.

Humedad Silica.jpgEl secado consiste en eliminar la humedad superficial de un material no higroscópico o de fácil secado como las poliamidas (nylon, PA), inclusive funciona para precalentar el material antes de procesarlo. Este precalentamiento es particularmente útil en circunstancias en las que el material se ha almacenado en el exterior en el frío y se lleva a condiciones más cálidas y húmedas para el procesamiento. El aire con el que se seca los materiales es tomado del exterior y calentado sin otro tratamiento  y por tanto tiene la humedad relativa del medio ambiente.

El deshumidificado por otro lado consiste en jalar el aire del ambiente, filtrado, calentado y pres-secado por medio de camas se un material altamente absorbente como la sílica-gel, este aire caliente, seco y libre de impurezas es soplado con fuerza sobre la resina, y la humedad es extraída por el flujo de aire en forma de vapor.

Este aire con vapor pasa nuevamente por los filtros, la calefacción y las camas de sílica-gel por un circuito cerrado permitiendo el secado deseado y controlado del material plástico.

Un equipo deshumidificador o desecante debe tener al menos dos camas de sílica-gel, de manera que cuando una de ellas se satura de humedad puede entrar a regenerarse mientras que la otra cama se encuentra funcionando dentro del circuito de deshumidificación.

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