Transmisión de Oxígeno

vacuum packed cheeseLa velocidad de transmisión de oxígeno y la velocidad de transmisión de vapor de agua son dos propiedades clave para especificar los materiales de un empaque así como la vida útil del alimento dentro del mismo.

La velocidad de transmisión de oxígeno, u OTR por sus siglas en inglés, es la velocidad en estado estacionario a la que el gas oxígeno permea a través de una película en condiciones especificadas de temperatura y humedad relativa. El valor se expresa en cm3/m2/24 hr en unidades métricas (SI). Las condiciones de prueba estándar son 23 ° C y 0% HR.

RELEVANCIA SOBRE EL DESEMPEÑO DEL EMPAQUE

El aire que respiramos está compuesto aproximadamente de un 21% de oxígeno y un 79% de nitrógeno, con concentraciones muy pequeñas de otros gases como el dióxido de carbono y el argón. Esenciales para la vida humana y animal, el gas oxígeno es también un compuesto reactivo y un actor clave en el deterioro de los alimentos. La mayoría de las reacciones químicas y biológicas que crean aceites rancios, hongos y cambios de sabor requieren oxígeno para producirse. Por lo tanto, no es sorprendente que el envasado de alimentos (y algunos empaques no alimentarios para productos donde el oxígeno atmosférico causa daño) haya progresado y haya encontrado formas de reducir la exposición al oxígeno y prolongar la vida útil de los productos sensibles al mismo.

Existen dos métodos para reducir la exposición del producto al oxígeno a través de envases flexibles.

El MAP (empaque de atmósfera modificada) es un proceso para reemplazar el aire en el espacio vacío en de un paquete con otro gas antes de que se haga el sello final. Esto también se llama descarga de gas. Los gases de reemplazo más comunes son el nitrógeno o mezclas de nitrógeno con dióxido de carbono. La vida útil de las papas fritas, las frutas secas, las nueces y el queso rallado se amplían generalmente mediante este método de envasado.

Empaque al vacío: es donde la atmósfera se extrae y se elimina, en lugar de ser reemplazado por otro gas. Este vacío obliga al material flexible a ajustarse a la forma del producto. Las carnes (frescas y procesadas) y los quesos se empaquetan comúnmente de esta manera.OTR.jpg

Una vez que el aire ha sido reemplazado o eliminado del paquete, debe haber una adecuada barrera al oxígeno y la integridad del sello para mantener una baja concentración de oxígeno dentro del paquete. De lo contrario, la fuerza motriz creada por las diferencias de presión parcial de oxígeno (21% fuera de la bolsa y 0-2% dentro de la bolsa) causará una entrada de oxígeno y destruirá el beneficio de eliminarlo en primer lugar.

Los valores de OTR se utilizan para comparar las capacidades relativas de barrera al oxígeno de las películas de empaque. Una regla de la industria es que un material se considera una “alta barrera al oxígeno” si su OTR es menor a 15,5 cm3/ m2 / 24 h.

Se consigue una buena barrera al oxígeno combinando capas funcionales para crear una película con la barrera requerida, así como aquellas ot
ras propiedades necesarias para producir un empaque útil. Por ejemplo, el EVOH (alcohol de etil vinilo) tiene propiedades excepcionales de transmisión de oxígeno, pero necesita barrera contra la humedad y propiedades mecánicas proporcionadas por capas que se co-extruyen o laminan alrededor de la misma.

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