Hidrogeles de Silicón

hydrogel-for-scar-reduction.jpgLos primeros lentes de contacto fueron de vidrio hasta el desarrollo de los lentes duros hechos de acrílico (PMMA) y no fue hasta los años 1960’s y 70’s que aparecieron los lentes de contacto suaves con el desarrollo de los polímeros afines al agua, conocidos como geles hidrofílicos o hidrogeles.

Los lentes suaves de última generación están hechos de hidrogeles de silicón, estos hidrogeles permiten una alta permeabilidad de oxígeno, inclusive mayor que la del agua, y humectación.

Los hidrogeles de silicón combinan las ventajas de monómeros de silicón altamente permeables al oxígeno (tales como tris [trimetilsiloxi] sililpropilmetacrilato, mejor conocido como TRIS), con los beneficios de transporte de fluidos y de iones de monómeros de hidrogel (hidroxietilmetacrilato o HEMA). En esencia, entre más TRIS habrá más de silicón y una mayor permeabilidad al oxígeno.

contact-lens-hydrogelEstos hidrogeles son tan afines al agua que su composición llega a ser 75% agua y 25% hidrogel.

Los átomos de oxígeno se disuelven en el lente para luego ser absorbidos por el ojo. Este tipo de hidrogeles llegan a pasar 6 veces más oxígeno que los hidrogeles comunes.

Fue una verdadera hazaña para los científicos combinar monómeros tales como TRIS, que es hidrofóbico (repele el agua), con HEMA, que es hidrofílico (absorbe el agua). La mezcla de estos monómeros juntos por lo general produce un polímero opaco que es inadecuado para la corrección óptica. Por esta razón, el proceso de fabricación de hidrogeles de silicón ha sido comparado con la mezcla de aceite con agua para crear un producto ópticamente claro. Fue un gran desafío para desarrollar los hidrogeles de silicón; se necesitaron décadas para los químicos lograr materiales adecuados para lentes de contacto. Y en los últimos nueve años desde que el primer material de hidrogel de silicón entró en el mercado, la categoría ha evolucionado para incluir varias generaciones diferentes de tipos del mismo hidrogel.

Además de la alta permeabilidad de oxígeno, los lentes de hidrogel de silicón ofrecen uso extendido, uso continuo, confort y desempeño.

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