El Casco de Americano, la Guerra y los Polímeros

Casco piel endurecida
Casco de futbol hecho de piel endurecida relleno de felpa

¿Te imaginas recibir un impacto en el cráneo con toda la fuerza y peso del cráneo de un jugador de futbol americano  utilizando sólo un casco de metal o de piel endurecida? ¿O qué tal un balazo en tiempos de guerra?

De alguna manera, el desarrollo del casco de plástico comenzó con el General Patton durante la Segunda Guerra Mundial. Patton buscaba un casco muy resistente y protector y encontró su respuesta al ver un casco de futbol utilizado por los Packers.

Este casco desarrollado y mejorado desde los años de 1940’s no hubiera sido posible sin la existencia de los polímeros.

Empecemos por la carcasa, la cual está hecha de policarbonato (PC) modificado. Este PC tiene una alta resistencia a la compresión. Su resistencia y durabilidad hacen que sea capaz de resistir varios impactos repetidos. El hecho de que no se comprime en un grado considerable o se rompe con el impacto le permite distribuir la fuerza del impacto sobre la superficie del casco a las espumas más suaves debajo. El material fallará si sufre una abrumadora fuerza bruta, pero esta fuerza no es probable que se alcance durante un partido de futbol.

La correa de la barbilla en el casco está hecho de PVC flexible (cloruro de polivinilo). El PVC se utiliza porque es flexible y cómodo sobre la barbilla de los jugadores. Es también fuerte y ofrece resistencia al desgaste para proteger la barbilla de golpes y raspaduras. En algunos casos se pueden encontrar correas hechas de poliéster (PET) que son un poco más rígidas pero con mejores propiedades mecánicas.

Casco ProtecciónEl revestimiento para contener las almohadillas de espuma en su lugar está hecha de polietileno de densidad media (PE), el material es muy resistente y tiene una temperatura de fusión elevada. Además, tiene una alta resistencia química, lo que le permite resistir el sudor o las altas temperaturas.

Existen 3 tipos de espuma para las almohadillas, las 3 están hechas de poli-acrilo nitrilo (PAN), y difieren en su densidad, basada en su uso. La estructura y propiedades de la espuma dependen de cuanto aire tienen.

La espuma de la frente está hecha con un poli-acrilo nitrilo de alta densidad y esto es porque la mayoría de los impactos de los jugadores de futbol son en la frente.

El resto de las espumas van de media a baja densidad para dar un balance de protección y confort.

Las almohadillas inflables para ajuste y protección del cráneo están hechas de cloruro de polivinilo (PVC) flexible.

Composite image of american football player holding ballAdemás de lo ya descrito, hay otras partes hechas con polímeros como la almohadilla de la barbilla y el revestimiento de las barras metálicas
para protección de la cara.

Sin la existencia un casco hecho a base de polímeros no sería posible la protección del cráneo de los jugadores de futbol americano.

Es importante mencionar que un casco, por muy bueno que sea, no garantiza que  una persona sufra de concusión cerebral al sufrir un impacto de cualquier fuerza y naturaleza.

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