La Baquelita

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El primer polímero verdaderamente sintético no llegó hasta 1909, año en el que el inventor americano Leo Hendrik Baekeland sintetizó un polímero a partir de moléculas de fenol o ácido fénico, otro derivado del alquitrán, con formaldehído sometido a calor y presión. El producto obtenido, la baquelita, era dura, inerte a las sustancias químicas fuertes, aislante eléctrico y resistente al calor, y fue reconocida como el primer polímero sintético de la historia.

En el siglo XX la baquelita fue ampliamente utilizada como falda de plancha y mangos de sartenes y ollas por su alta resistencia térmica.

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Rotomoldeo

gymnastic-balls-574325_1280¿Alguna vez te has preguntado cómo pueden estar tan perfectamente redondas las pelotas de plástico?; sí, esas que usan los niños pequeños para jugar o los adultos para practicar pilates.

Estas pelotas y otras aplicaciones como partes de muñecas, tinacos, etc se elaboran por un proceso conocido como rotomoldeo.

El Moldeo Rotacional o Rotomoldeo es un proceso para resinas termoplásticas para producir partes huecas que consiste en un molde hueco Rotomoldeo (2)y caliente que se llena con una carga o peso de material en polvo o líquido que posteriormente se le hace girar lentamente (por lo general en torno a dos ejes perpendiculares) en un horno haciendo que el material reblandecido se disperse y se adhiera a las paredes del molde.

Para aprender más sobre rotomoldeo visita: www.todoenpolimeros.com

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El Tan Utilizado Poliestireno

El poliestireno (PS) es un polímero aromático sintético hecho del monómero de estireno. El poliestireno puede ser sólido o espumado.

El poliestireno fue descubierto en 1839 por Eduard Simon, un boticario de Berlín. A partir de estoraque, la resina de la orientalis, árbol turco de goma dulce.

PS CaseAl estar trabajando, Simon destiló una sustancia aceitosa, un monómero que llamó estirol. Varios días después, encontró que el estirol se había espesado, presumiblemente por oxidación, en una gelatina que apodó como óxido de estirol (“Styroloxyd”).

El poliestireno de uso general es transparente, duro, y más bien frágil. Es una resina de bajo costo. Sus usos incluyen: empaque de protección (como los estuches de CD y DVD), cajitas, tapas, botellas, bandejas, vasos y cubiertos desechables.

A pesar de estar identificado con el número 6 de reciclado; el poliestireno es muy lento en biodegradarse lo que lo hace un foco de controversia entre los ambientalistas.

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¿El Primer Polímero Sintético?

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Bolas de Billar hechas con Parkesina

El invento del primer plástico se origina como resultado de un concurso realizado en 1860, cuando el fabricante estadounidense de bolas de billar Phelan and Collarder ofreció una recompensa de 10 000 dólares a quien consiguiera un sustituto del marfil natural, destinado a la fabricación de bolas de billar.

En 1862, Alexander Parkes creo la “Parkesina” el cual era un producto desnooker-1274749_1280rivado de la celulosa.

Pero fue hasta 1868, que el inventor americano John Wesley Hyatt ganó este concurso con la invención del celuloide, un polímero disolviendo celulosa que constituye el material estructural básico de las paredes celulares de las plantas.

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La Columna del Éxito

Titan implant bone f1E2038La poliéter-éter-cetona (PEEK por sus siglas en inglés) es un termoplástico semi-cristalino con excelentes propiedades de resistencia mecánica y química las cuales retiene a altas temperaturas. Algunos grados tienen una temperatura útil de operación de hasta 250 °C.

La PEEK, fue desarrollada originalmente en la década de los 70’s por la industria aeroespacial estadounidense. A finales de los 90’s se logra desarrollar un grado de alta pureza e implantable conocido como PEEK-OPTIMA el cual y posteriormente fue adoptado por la industria de dispositivos médicos.

Muchos fabricantes de dispositivos médicos utilizan actualmente la PEEK implantable como una forma de mejorar la bio-compatibilidad de los implantes de soporte de carga. Esto hace que los implantes sean mucho más compatibles con los huesos y también es mucho más compatible con el diagnóstico por imagen que los implantes metálicos.

La foto muestra una encapsulación de tejido fibroso de columna con PEEK.

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Un Protector Transparente

night-theme-reflections-8449-medium.jpgEl Policarbonato (PC), sí ese, el del Bisfenol A, consiste de una serie de polímeros termoplásticos que contienen grupos carbonato en su estructura química. El policarbonato es utilizado como material de ingeniería por su gran resistencia mecánica, y extraordinaria resistencia al impacto. Son muy fáciles de manejar, moldear y termoformar.

El policarbonato ofrece mucha protección al hombre como micas de lentes, lentes de seguridad, vidrios a prueba de balas, etc.

El policarbonato es muy durable y a pesar de tener grandes propiedades mecánicas es fácil de rayar, razón por la que a las micas de los lentes y a los componentes exteriores de automóviles requieren de un revestimiento duro en su superficie.

Adicionalmente el policarbonato es altamente transparente a la luz visible, con mejor transmisión a la luz que incluso varios tipos de vidrio.

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Faraday

FaradayEn 1826 Faraday reportó el fraccionamiento de un líquido que era separado por un gas iluminante bajo presión. El componente más volátil era un gas con la composición elemental del etileno pero con el doble de la densidad. Esto fue desconcertante porque se creía que la composición elemental definía un compuesto.

La sustancia, ahora conocida como buteno, fue en un principio llamada por Berzelius como isómero de etileno; posteriormente sugirió el término polímero para cualquier compuesto con un peso molecular que fuera un múltiplo del peso molecular de otro compuesto con la misma composición elemental.

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