El Coronavirus y Los Polímeros

El nuevo coronavirus se propaga típicamente por medio de las gotículas de una persona infectada cuando respira, habla, tose o estornuda. Las gotículas transportan partículas virales y pueden ser inhaladas o caer sobre la nariz o la boca de otra persona.

Adicionalmente, una persona puede contraer el coronavirus al tocar una superficie u objeto que tenga partículas virales y luego se toca la boca, la nariz o los ojos. La duración de la vida del virus en una superficie dada depende de innumerables factores, incluyendo la temperatura, la humedad y el material del que esté hecho.

Un estudio desarrollado recientemente por la Escuela de Salud Pública, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Honk Kong (School of Public Health, LKS Faculty of Medicine, The University of Hong Kong): https://www.thelancet.com/action/showPdf?pii=S2666-5247%2820%2930003-3 y publicado por The Lancet en Abril de este año, analiza la duración del coronavirus en diferentes materiales a condiciones ambientales de 22°C y 65% de humedad relativa.

Covid y Materiales
Fuente: School of Public Health, LKS Faculty of Medicine, The University of Hong Kong

En el campo de los polímeros plásticos, es de especial interés ver que el virus dio una permanencia de 3 días en contenedores de polipropileno y 7 días en la capa externa de los cubrebocas desechables, ¿por qué?, porque los cubrebocas pueden estar hechos de una tela no tejida hecha también de polipropileno y el aumento del tiempo de permanencia del virus en la capa externa de los cubrebocas podría ser atribuible a la exposición más que al tipo de material, sin embargo, esto habría que comprobarlo.

Los cubrebocas también pueden estar hechos de tela no tejida de poliéster PET y sería importante entender la permanencia del virus dependiendo el tipo de polímero ya que la protección por empaque plástico ha sido y continuará siendo esencial en la protección del coronavirus de artículos varios y alimentos. Los empaques plásticos pueden, además de polipropileno y PET, estar hechos de polietileno, poliamida (nylon), poliestireno, poliestireno espumado, etc.

En el caso de los billetes, aunque el estudio no lo menciona, algunos billetes son de papel y la permanencia del virus se puede atribuir a las tintas y demás materiales que forman parte del billete de papel pero muchos otros billetes están hechos de polipropileno bi-orientado (BOPP), mismo material del que está hecho los contenedores estudiados que dieron 3 días de permanencia del virus.

Algo que es importante remarcar, es que, independientemente del material del que esté hecha la superficie, el virus es eliminado después de 5 a 15 minutos en contacto con desinfectantes ya conocidos como cloro de limpieza, solución jabonosa, etanol, etc.

La situación del coronavirus sabemos que es temporal, sin embargo, entre mayor conocimiento tengamos de los materiales y su comportamiento ante virus del tipo SARS (síndrome respiratorio agudo severo) estaremos mejor preparados para el futuro.

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